Ford GT conquista a vitória em Le Mans

O Ford GT mostrou sua força neste final de semana na França. A Ford, além de vencer a difícil 24 Horas de Le Mans, ainda teve três carros entre os quatro primeiros colocados. O Ford GT número 68 pilotado pelo francês Sébastien Bourdais, o americano Joey Hand e o alemão Dirk Müller recebeu a bandeirada de campeão da categoria LM GTE Pro, enquanto o Ford GT 69, pilotado pelo australiano Ryan Briscoe, o neozelandês Scott Dixon e o britânico Richard Westbrook ficou em terceiro lugar.

O dois outros GT’s da equipe Ford Chip Ganassi Racing, números 66 e 67, terminaram em quarto e nono lugares. A vitória ocorreu exatamente 50 anos depois da conquista da marca na corrida mais famosa do mundo, em 1966.

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“Este é um momento histórico para a Ford”, disse Bill Ford, presidente do Conselho da Ford. “Nós nos atrevemos a sonhar que poderíamos voltar a Le Mans, 50 anos depois da incrível vitória de 1966, e vencer essa competição. O orgulho que sentimos quando o Ford GT cruzou a linha em Le Mans é indescritível. A equipe que projetou, construiu e correu com o Ford GT tem trabalhado incansavelmente para chegar a este resultado e estou orgulhoso de cada um deles. Valorizamos a nossa história e herança e hoje fizemos história novamente. Eu não poderia estar mais orgulhoso.”

Depois da batalha com a Ferrari 82, o Ford GT 68 assumiu a liderança na 20ª hora, até o final da corrida. Joey Hand estava no volante nas três ocasiões em que a Ford passou a Ferrari, reavivando a rivalidade de 50 anos entre os dois fabricantes.

“É uma grande aposta voltar aqui 50 anos depois da vitória da Ford em 1966”, disse Hand. “É uma enorme conquista esta equipe ter chegado tão longe num curto espaço de tempo. Todos trabalharam duro, mesmo no Natal e Ano Novo, e nos deram um carro que pode correr muito. Nós o dirigimos como se fosse uma corrida de arrancada por 24 horas. Já ganhei muitas corridas e esta é uma das maiores. Estou honrado de fazer parte deste programa.”

O resultado foi particularmente doce para o francês Bourdais, que obteve sua primeira vitória depois de competir dez vezes em Le Mans. “É uma sensação incrível fazer isso acontecer”, disse Bourdais. “Houve muito esforço e emoção e ganhar o troféu para dar à família Ford e todos os envolvidos é muito especial. Tudo contribuiu para nós hoje – a história, a batalha Ferrari/Ford, 50 anos depois, e a família Ford estar aqui.”

FordGT-LeMans-7O Ford GT 66, pilotado pelo americano Billy Johnson, pelo alemão Stefan Mücke e pelo francês Olivier Pla, disputava a ponta no início da corrida, mas um pequeno problema elétrico freou o seu ataque. O ritmo das 24 Horas de Le Mans é tão forte que um tempo extra nos boxes é suficiente para tirar um carro da briga.

O Ford GT 67 pilotado pelos britânicos Marino Franchitti, Andy Priaulx e Harry Tincknell teve um problema no câmbio no começo da prova e teve de fazer uma corrida de recuperação nas 24 horas, chegando em nono lugar.

Com a sua 175ª vitória como dono da equipe, Chip Ganassi é o único na história a ganhar a Indianápolis 500, Daytona 500, Brickyard 400, 24 Horas de Daytona, 12 Horas de Sebring e 24 Horas de Le Mans.

O Ford GT 66 somou a pontuação máxima no Campeonato Mundial de Endurance na etapa, esquentando a disputa para o restante da temporada. Já o time da equipe Ford Chip Ganassi Racing que disputa o campeonato IMSA (Campeonato SportsCar Weathertech) volta aos EUA para a próxima rodada em Watkins Glen, em 3 de julho.


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